Gastroenteritis por rotavirus es la quinta causa de muerte en niños menores de 4 años

La pandemia por coronavirus SARS COV-2 ha provocado que al menos 80 millones de niños menores de 1 año, en el mundo, corran el riesgo de contraer enfermedades prevenibles, como rotavirus. Y se calcula que 117 millones de dosis no fueron aplicadas en el primer semestre del 2020, asegura el Dr. Luís Xóchihua, pediatra infectólogo.

En México, las infecciones gastrointestinales son la segunda causa de morbilidad y la quinta causa de muerte en niños de uno a cuatro años. Además de que la gastroenteriris por rotavirus ocasiona 453 mil muertes al año en niños menores de 5 años, 2 millones de hospitalizaciones y 25 millones de visitas al médico por esta enfermedad alrededor del mundo.

De acuerdo con el Dr. Sarbelio Moreno, es indispensable vacunar a los bebés para prevenir cuadros infecciosos por rotavirus, que con el aumento de calor se pueden desencadenar, pues de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), las infecciones por este virus aumentan en primavera.

“Hay que recordar que con las altas temperaturas los alimentos se descomponen más rápido, aunado a que las principales causas para contraer rotavirus son la falta de higiene en el lavado de manos; tocar superficies, objetos o consumir alimentos contaminados, así como la falta de vacunación en los menores,” comentó el Dr. Moreno.

El rotavirus altera la función del epitelio intestinal provocando, principalmente, diarrea liquida y vómitos que duran de 3 a 8 días. La infección es acompañada de fiebre y dolor abdominal, pérdida del apetito y deshidratación; el periodo de incubación es de aproximadamente 2 días. La forma de trasmisión de rotavirus es por vía fecal-oral y se propaga fácilmente entre los bebés y los niños pequeños, quienes pueden transmitir el virus a los miembros de su familia u otras personas.

Bajo este contexto, en la Semana de Vacunación de las Américas, la Dra. Yolanda Cervantes Apolinar, Directora de Investigación, Desarrollo Clínico y Asuntos Médicos de Vacunas de GSK, comenta que el 30% de muertes de niños menores de 5 años pueden prevenirse con la vacunación.

Comparte que México, fue el primer país en el mundo donde se aplicó la vacuna contra rotavirus. “Posterior a la introducción de la vacuna contra rotavirus en la Cartilla Nacional de Vacunación en el 2007, la mortalidad relacionada con la diarrea disminuyó en un 35% en los tres años siguientes, así como una reducción de 40% en las hospitalizaciones asociadas a este diagnóstico. Hoy se ha logrado reducir la mortalidad hasta en 50% después de haber iniciado la vacunación”.

Las vacunas son eficaces y seguras para todos, gracias a sus amplios estudios de seguridad que permiten ser aplicadas en personas sanas sin mayor riesgo. Ejemplo de ello es la vacuna contra rotavirus que tiene una eficacia del 90% con la primera dosis y protege al niño contra cualquier episodio de gastroenteritis por rotavirus. El esquema actual de dos dosis logra una protección temprana, mayor cobertura y adherencia en menor tiempo.

“Aplicar la vacuna contra rotavirus en estos momentos de pandemia es una medida de salvaguarda para los más pequeños de la familia, por lo que es importante que las mamás y papás revisen las cartillas de vacunación para verificar que no falte alguna dosis y asegurar que el esquema de vacunación esté completo, proporcionándole protección en esta temporada”, mencionó la Dra. Cervantes.

Finalmente, los expertos concluyeron que la vacunación es la mejor forma de prevenir enfermedades y muerte en los niños.  Vacunar es cuidar, no hay excusa para que tus hijos estén protegidos.

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